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ガッテン!盲腸切除と大腸がんの関係をNCBIが報告!虫垂の役割を大阪大学が解明!

健康 生活 この記事は約 5 分で読めます。 2,420 Views

ガッテン!「突然の激痛!意外と知らない“盲腸”の真実」が2017年3月8日(水)19時30分から放送されます。

番組の内容は、

1.不要な臓器の代名詞であった「盲腸(虫垂)」が最新の研究により免疫学的意義があったことが判明!

2.盲腸切除と大腸がんの関係を、約40万人の被験者から分析したデータを海外の研究期間が報告!

3.盲腸を引き起こす原因および早期発見のポイントの紹介

といった3本柱で進められますね。

 
 
今回は、
・「盲腸(虫垂)」が大腸を健康に保つ「免疫細胞」のすみか
・3年半だけ大腸がんなど病気のリスクが高まる
についての情報源が気になったので調べてみました。

また、盲腸炎とはよく聞くものの、実際どんな症状で何が原因で発症するのかについて基礎知識もまとめてみます。

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竹田潔教授(大阪大学)が虫垂の免疫学的意義を解明

右下腹部の盲腸から細く伸びる虫垂は、これまでは人体にとって不要な組織と考えられていました。

しかも、炎症(虫垂炎)を起こしやすいために、開腹手術など受ける際には、ついでにに切除してしまうなんてことも聞いたことがあります。
 
 
ところが、虫垂には、リンパ球注の集まった場所があるため、何らかの免疫学的機能を有している可能性があるいのではと、考えられるよになったんです。

そこで竹田潔教授らの研究チームは、マウスによる実験を行います。
 
 
マウスの虫垂を手術で切除したマウスと、虫垂を持ったままのマウスとでの比較実験です。

虫垂切除マウスと虫垂を持つマウスの大腸の腸内細菌叢を調べてみると虫垂を切除したマウスでは、大腸で免疫細胞の数の増加が遅れ、腸内細菌叢(ちょうないさいきんそう)の働きも示さないことが判明しました。

実験によって虫垂免疫細胞の産生を司る場であることが明らかになったんです。、
 
 
虫垂がなくなることで大腸の腸内細菌叢のバランスが崩れることが分かってきたことで、長年ないがしろにされてきた虫垂の重要性を念頭においた炎症性腸疾患や腸管感染症の治療に繋がることが期待されます。

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盲腸手術で3年半だけ大腸がんなど病気のリスクが高まる?

米国メリーランド州のベセスダにあるの国立医学図書館(NLM=National Library of Medicine)が管理している
文献検索データベースシステム(PubMed)に
『虫垂切除術とその後の結腸直腸癌発症との関連:アジア人口調査』
といった文献があります。

米国国立医学図書館
National Institutes of Health

国立バイオテクノロジー情報センターが虫垂は結腸の微生物と腸の炎症を調節する可能性について調べた、

『虫垂切除術が結腸直腸癌リスクを変化させるかどうか』の調査結果です。

方法:

台湾の保険請求に基づいて、1997年から1999年の間に虫垂切除術を受けた75,979人の患者を特定し、虫垂切除術を受けていない303,640人との両方のグループに対し年齢、性別、合併症および入院年数に毎に結腸直腸癌発症を調べました

結果:

結腸直腸癌の発生率は、虫垂切除術患者では手術を受けていないグループに対して14%高かく直腸癌で最も高い発生率が観察されました。
また、男性は女性よりもリスクが高く年齢は60歳以上の被験者が60歳未満の被験者に比べて高まりました。
しかも結腸直腸癌の発生率は、虫垂切除術後1.5~3.5年の間が最も高くなるといったデータが得られています。

結論:

この研究結果は、虫垂炎患者の虫垂切除術は、手術後の期間(1.5~3.5年)に結腸直腸癌の発生と関連している可能性が高いことを示唆しています。

ある一つの傾向的データが得られたかもしれないですが、虫垂切除が大腸がんリスクを増加させるかどうかを証明するにはさらなる研究が必要となるかと思われますね。

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盲腸(急性虫垂炎)発症の原因は?

盲腸を発症する原因にはさまざまな説がありますが、実は正確な原因といったものは明確になっていないそうです。

現在のところ主な原因と考えられている3つの説をまとめてみました。

細菌やウイルス侵入による盲腸

大腸菌などの細菌やウイルスの侵入です。
虫垂に糞便などの異物がたまるとリンパ組織が過剰に増えその結果、腫瘍ができる。

そうなると虫垂の入口が狭くなったり、塞がってしまうため虫垂内部の圧力が上昇し、血行が悪くなることで、細菌やウィルスの侵入を招き、炎症が生じる。

ストレスによる盲腸

ストレスは交感神経を緊張させ、白血球のひとつである「好中球」を増加させます。
好中球は体内に侵入した細菌やカビなどの異物を死滅させる大切な役割を担っていますが逆に増えすぎると、大量の活性酸素を排出するという特徴があり、身体の組織を傷め盲腸を起こすことになる。

生活習慣の乱れなどによる盲腸

暴飲暴食、不規則な生活、疲労、便秘には注意が必要です。
便秘ですが、便が溜まる事で虫垂が圧迫されることで盲腸になる事があと言われていて、便秘が慢性化している人は要注意です。

また、風邪や胃腸炎が原因となって、盲腸を起こすともいわれています。

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盲腸(急性虫垂炎)の初期症状とは?

まず、「盲腸」とは俗称で、正式には「急性虫垂炎(きゅうせいちゅうすいえん)」と呼ばれる病気です。

その典型的な盲腸(急性虫垂炎)の初期症状には、「腹痛」「嘔吐」「発熱」があります。

また、初期症状の腹痛として多いのは、上腹部またはヘソ周辺で、痛みは、時間の経過とともに右下腹部へと移動していきます。
 
 
「嘔吐」はこの腹痛に襲われている間に起こります。
 
 
「発熱」は初期の頃にはあまりありませんが、かならず伴うものです。

しかし高熱になることはなく、37から38℃くらいのことがほとんどです。


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